La buena salud añade vida a los años

Concepto de envejecimiento activo. Este concepto ha ido evolucionando desde la definición de la OMS de 1990 del envejecimiento saludable (centrado en la salud) hacia un modelo mucho más integrador, como el de envejecimiento activo (OMS, 2002), definido como el proceso de optimizar las oportunidades de salud, participación y seguridad en orden a mejorar la calidad de vida de las personas que envejecen.

El objetivo es extender la calidad, la productividad y esperanza de vida a edades avanzadas. Además de seguir siendo activo físicamente es importante permanecer activo social y mentalmente, participando en actividades recreativas, de voluntariado o remuneradas, culturales, sociales, y educativas. El envejecimiento activo se sitúa en la base del reconocimiento de los derechos humanos de las personas mayores de independencia, participación, dignidad, atención y auto-desarrollo. Así, desde esta perspectiva, los determinantes del envejecimiento activo serían: económicos, sociales, físicos, servicios sociales y de salud, personales (psicológicos y biológicos) y comportamentales (estilos de vida).

Las políticas de acción propuestas por la OMS (2002) para potenciar los determinantes psicológicos y conductuales del envejecimiento activo son: (1) reducir los factores de riesgo asociados a enfermedades e incrementar los de protección de la salud a través de hábitos saludables y ejercicio físico; (2) promover los factores de protección del funcionamiento cognitivo; (3) promover las emociones y un afrontamiento positivo; y (4) promover la participación psicosocial.

Los profesionales de la salud enfatizan la importancia que tienen los estilos de vida (ejercicio físico, dieta, no fumar, beber moderadamente, la adherencia al tratamiento, etc.), que ejercen un papel esencial en la promoción de la salud y la prevención de la enfermedad.

       Helmut Wirz. 87 años.

 Por otra parte, el declive cognitivo que ocurre con el paso del tiempo puede ser compensado con ejercicios. Incluso, la actividad intelectual a lo largo de la vida se considera un factor de protección de la demencia.

Así mismo, la auto-eficacia para envejecer o la percepción de control interno son buenos predictores de envejecimiento activo. Variables de personalidad como el optimismo y el pensamiento positivo están asociadas a satisfacción con la vida en la vejez. También sabemos que el afecto positivo reduce la mortalidad de las personas mayores. En este sentido, personas con una imagen positiva del envejecimiento (evaluadas 25 años antes) vivieron 7,5 años más que aquéllas con una imagen negativa. La actitud o afecto positivo es, por tanto,  un protector contra el declive físico y funcional en las personas mayores.

Finalmente, podemos decir que el modelo de envejecimiento activo apunta y justifica la importancia de las relaciones sociales, la competencia social, la participación y la productividad.

Conclusión

Los expertos coinciden en que el envejecimiento activo es un concepto biopsicosocial y, por tanto, no se reduce al mantenimiento de una buena salud libre de discapacidad, sino que también implica el mantenimiento óptimo de aspectos psicológicos y sociales.

En base a datos empíricos obtenidos en distintas investigaciones, cuatro son las áreas que deben promocionarse para lograr envejecer activamente: hábitos saludables o salud comportamental, funcionamiento cognitivo, funcionamiento emocional, control y estilos de afrontamiento positivos y, finalmente, participación social. Todas son importantes para el desarrollo integral del individuo.

Fuentes:

http://www.envejecimientoactivo2012.es/imserso_01/envejecimiento_activo_2012/index.htm

http://www.who.int/topics/ageing/es/

Envejecimiento activo . Mª Dolores Zamarrón Cassinello. Universidad Autónoma de Madrid. Facultad de Psicología.

Recursos:

Carpeta para actos y eventos. Envejecimiento y salud. OMS

Ciudades Globales Amigables con los Mayores.Una guía

Sigamos activos para envejecer bien. Folleto

Hacia una Atención Primaria adaptada a los mayores. Folleto

Maltrato de ancianos y alcohol

Libro Blanco del Envejecimiento activo. Editado por la Junta de Andalucía, recoge un total de 130 recomendaciones sobre medidas que se deben de llevar a cabo en temas de salud, educación, seguridad, intergeneracionalidad y participación, para mejorar la calidad de vida de las personas mayores.

El año 2012 ha sido declarado como «Año europeo del envejecimiento activo y de la solidaridad intergeneracional» con el objetivo de promover la creación en Europa de un envejecimiento activo y saludable en el marco de una sociedad para todas las edades. El día 7 de abril, día mundial de la salud, se dedica este año precisamente al tema del envejecimiento y la salud, con el lema “la buena salud añade vida a los años”.

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