Las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) en el control del tabaquismo (Parte I)

Como todos los años desde que la Organización Mundial de la Salud (OMS) lo instituyó en 1987, el próximo 31 de mayo se celebrará el Día Mundial sin Tabaco. Se trata de una intervención dirigida a fomentar la reflexión y  el debate sobre el tabaquismo, con la finalidad de impulsar acciones que contribuyan a reducir esta epidemia.

Desde este espacio de promoción de la salud queremos dedicar el mes de mayo a destacar algunos aspectos relacionados con la actualidad en prevención del tabaquismo que nos parecen especialmente significativos, por lo que cada semana realizaremos una entrada a propósito del tema, centrándonos en el uso de las Nuevas Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC).

Entre las Conclusiones de las IV Jornadas del Comité Nacional para la Prevención del Tabaquismo del pasado marzo, se destaca que las TIC son un elemento innovador para la prevención y control del tabaquismo, que cada vez tiene mayor importancia, sobre todo entre un segmento de la población: los jóvenes.

Resumimos aquí una de las ponencias presentadas en la mesa redonda Las TIC en el control del tabaquismo: Blogs y Webs en prevención y control del tabaquismo”

Internet se ha convertido en un recurso global de interconexión que utilizan más de 2.400.000 de personas en el mundo. A través de las  páginas webs, archivos accesibles desde Internet, se proporciona información y otros recursos. La Web está cambiando la forma de intercomunicarse de las personas, especialmente desde que se ha desarrollado la Web 2.0, un conjunto de herramientas para informar, organizar información, comunicar… y que permite relacionarse, opinar, orientar, promover, etc. Son webs que conectan sus servicios entre sí y permite a los usuarios y usuarias participar en Internet, interactuar y colaborar entre sí. Entre los tipos de comunidades Web 2.0 se encuentran los Blogs, Wikis, RSS, Redes Sociales (Twitter, Linkedin, Facebook…), Health 2.0, etc.

La utilización de los recursos Web 2.0 en el campo de la salud es muy diversa, siendo más usual el uso de los Blogs y los RSS que otros recursos como las redes sociales, especialmente por su todavía desconocimiento. Los Blogs son sitios web en el que se comparten pensamientos, se comentan noticias, textos o artículos. La información se va actualizando de forma frecuente y se recopila cronológicamente.

En la actualidad, hay gran cantidad de información disponible en Internet y cada vez se hace más complejo discernir entre aquellos recursos con información fiable. Para ayudar a los internautas se han establecido unas recomendaciones mínimas a cumplir por las Web sanitarias y un Decálogo para el uso de las Web en Salud.

Además, hay diferentes organismos que se encargan de comprobar la calidad de las Webs y proporcionar un sello que identifique el cumplimiento de los criterios de calidad establecidos, entre los que se encuentran: Web Médica Acreditada (WMA), MedCIRCLE, Utilization Review Accreditation Commission (URAC), Agencia de Calidad Sanitaria de Andalucía, Organización Mundial de la Salud (OMS), entre otras.

Respecto a la efectividad de las intervenciones vía Internet para dejar de fumar todavía no hay suficiente evidencia que aclarare las características necesarias de estos recursos. Una revisión sistemática de la Cochrane  en este tema concluye que:

  • Internet puede proporcionar un beneficio adicional a otras intervenciones para dejar de fumar
  • Las intervenciones basadas en Internet pueden ayudar a dejar de fumar, especialmente cuando la información está adaptada a las características de las personas que las utilizan, y cuando aseguran contactos automatizados y frecuentes con las personas que están dejando de fumar.
  • Se ha observado que estas intervenciones son más atractivas a jóvenes y mujeres fumadoras, y menos llamativas a personas fumadoras que refieren estar deprimidas

En esta revisión los autores comentan que estudios previos han mostrado que Internet es útil para cambiar comportamientos (Japuntich 2006; Strecher 2006; Swartz 2006; Graham 2007) y que se trata de una intervención atractiva por su bajo coste para sus usuarios y usuarias (Swartz, 2006). Igualmente refieren que existe evidencia de que las intervenciones personalizadas y que proporcionan apoyo son más efectivas que los sitios Web.

Un estudio posterior, publicado en 2012, que ha analizado el coste-efectividad de los programas informáticos y otras ayudas electrónicas para dejar de fumar, concluye que estos recursos pueden aumentar la probabilidad de abandono del consumo de tabaco en comparación con ninguna intervención o con el uso de materiales genéricos de autoayuda. Estos mismos autores refieren en su estudio que:

  • No hay diferencias en tamaño del efecto entre intervenciones dirigidas a fumadores preparados para dejar de fumar y las dirigidas a fomentar un intento en fumadores no preparados.
  • Se necesitan más investigaciones sobre las formas de entrega de las ayudas electrónicas, el contenido de las mismas, y la aceptación de estos recursos en poblaciones desfavorecidas. 
  • Se requiere investigar la relación entre la participación de los usuarios y las usuarias en el diseño de estas intervenciones y el impacto en la eficacia de las mismas.

Teniendo en cuenta todos estos indicios, y siendo conscientes de que todavía debemos realizar más estudios que clarifiquen las características más apropiadas de las webs y los blogs para cada grupo de población destinataria, parece oportuno avanzar en el desarrollo de intervenciones vía Internet para ayudar a las personas a dejar de fumar, así como para prevenir el inicio al consumo de tabaco. Estas intervenciones deben contemplar la perspectiva de género y de equidad para ser más efectivas.

Algunos de los principales recursos Web con información o recursos de prevención del tabaquismo son:

 Fuentes consultadas:
  • Internet World Stats: http://www.internetworldstats.com/
  • Webs y buscadores en ciencias de la Salud. Escuela Nacional de Medicina del Trabajo. Instituto Carlos III. Ministerio de Economía y Competitividad. 2.ª edición. Madrid, mayo de 2012
  • Conesa C, Aguinaga E. Evaluación de la calidad de las páginas web con información sanitaria: una revisión bibliográfica. Disponible en: http://www.ub.edu/bid/23/conesa2.htm 
  •  Civljak M, Sheikh A, Stead L, Car J. Intervenciones con internet para el abandono del hábito de fumar (Revision Cochrane traducida). Cochrane Database of Systematic Reviews 2010. Issue 9. Art. No.: CD007078. DOI: 10.1002/14651858.CD007078
  • Chen YF, Welton N, Yahaya I, Aveyard P, Bauld L, Wang D,  Fry-Smith A, Munafò MR. Effectiveness and cost-effectiveness of computer and other electronic aids for smoking cessation: a systematic review and network meta-analysis. Health Technol Assess 2012;16(38):1–205

Entrada realizada por Adelaida Lozano Polo, enfermera, técnica de Salud Pública del Servicio de Promoción y Educación para la Salud de la Consejería de Sanidad y Política Social y representante en el CNPT de la Federación de Asociaciones de Enfermeria Comunitaria y Atención Primaria (FAECAP).