El cáncer ¿es una lotería?

En un reciente estudio publicado en Science, se asegura que la mayoría de las mutaciones que conducen al cáncer se deben a errores aleatorios. Para esta conclusión se basaron en que un cambio en el número de divisiones de las células madre en un tipo de tejido está altamente relacionado con un cambio en la incidencia de cáncer en ese mismo tejido, con lo que el 65% del riesgo de cáncer podría explicarse por la división celular.

Los mismos autores afirman que, en los casos del cáncer de pulmón o del cáncer de piel, la mayoría de estos errores se deben al tabaco o a la exposición al sol, respectivamente.

La siguiente gráfica expresa desde 1975 a 2007, la evolución de la mortalidad por cáncer de pulmón. Desde el pico más alto, que ocurre unos años después de 1975, tenemos una reducción en EEUU del 36% y en Canadá del 22%.

La primera publicación gubernamental de los efectos negativos del tabaco fue hecha en 1964, y la primera ley anti-tabaco de EEUU fue en 1971, y la de Canadá en 1998.

Hasta el 40% de la disminución de la mortalidad por cáncer se achaca al abandono de este hábito.

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XVIII Semana sin Humo: “Menos cajetilla y más zapatilla”

      Un año más, coincidiendo con la conmemoración del Día Mundial sin Tabaco el 31 de Mayo, el GAT (Grupo de Abordaje del Tabaquismo) de la semFYC (Sociedad Española de Medicina Familiar y Comunitaria) organiza la Semana sin Humo con la finalidad de insistir en la necesidad de transmitir a las personas fumadoras la importancia que para su salud supone el abandono del consumo de tabaco, que es la primera causa de morbi-mortalidad evitable en nuestro medio.

     En este año, en la XVIII Semana sin humo, del 25 al 31 de mayo, con el lema “Menos cajetilla y más zapatilla” se quiere animar a todas aquellas personas fumadoras a intentar dejar de fumar, dado que esta decisión será lo más importante que puedan hacer por su salud, actual y futura. No se ha de olvidar que “dejar de fumar ahora, es salud para hoy y mañana”.

Se trata de una actividad de educación sanitaria cuyo objetivo es sensibilizar a la opinión pública sobre la problemática del tabaco y sus riesgos para la salud, e informar sobre las posibilidades de tratamiento para aquellas personas fumadoras que deseen dejar de fumar. Y para esta edición queremos destacar la importancia del empaquetamiento genérico como medida eficaz para disminuir el número de menores que se inician en el consumo de tabaco; e informar de cómo el consumo combinado de cannabis y tabaco es una puerta de entrada al consumo de estas sustancias, especialmente en la población adolescente.

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Dia Mundial Contra el Cáncer: Promoción de la Salud, Prevención y Diagnóstico Precoz

El cáncer es una de las principales causas de morbimortalidad del mundo, con aproximadamente 14 millones de casos nuevos en el mundo en el año 2012 (según últimos datos disponibles a nivel mundial estimados por los proyectos EUCAN y GLOBOCAN, OMS). Las estimaciones poblacionales indican que el número de casos nuevos aumente en las dos próximas décadas a 22 millones de casos nuevos al año. 

La palabra cáncer es un término amplio que abarca más de 200 tipos de enfermedades. Cada uno de estos tipos de enfermedades puede tener características completamente diferentes al resto de los cánceres, pudiendo considerarse enfermedades independientes, con sus causas, su evolución y su tratamiento específicos. Sin embargo, muchos de ellos (más de un tercio de los cánceres) se producen por factores exógenos evitables (tabaco, alcohol, sobrepeso/obesidad, etc.). Puede considerarse, por ello, desde el punto de vista de la salud pública, que la prevención primaria (con la adquisición de estilos de vida de saludables y eliminación de factores causales) es una de las medidas de control primordiales a considerar. No obstante, esta prevención primaria, viene a complementarse con actividades de diagnóstico precoz (prevención secundaria) de carácter poblacional y frente a procesos patológicos determinados. Sigue leyendo

Alimentos que tienen una relación confirmada con el cáncer colorrectal

El cáncer colorrectal, habitualmente denominado cáncer de colon, es un tipo de cáncer gastrointestinal que tiene su origen en el colon o en el recto. En anteriores entradas de este blog, hemos hablado de su importancia y de la necesidad de trabajar en su prevención primaria, actuando sobre los factores de riesgo relacionados con los estilos de vida predominantes en nuestra sociedad occidental; además del tabaco, que es la principal causa de cáncer, entre el 29,3% y el 40,6% de los cánceres podrían ser prevenibles con dieta, control del peso y actividad física. En este post vamos a profundizar en la relación entre la alimentación y el cáncer de colon.

Cáncer y alimentación

La relación entre el cáncer y los alimentos es muy compleja de investigar. Entre las razones de ello tenemos que:

  • La alimentación biológicamente relevante en el desarrollo del cáncer es la ocurrida muchos años antes de la aparición del tumor.
  • Los hábitos alimentarios son muy difíciles de medir con cierta exactitud, y se precisan estudios muy costosos en tiempo y dinero para medirlos. Sigue leyendo

Día Mundial contra el Cáncer de Mama 2016

Un año más, hoy 19 de octubre se celebra el Día Mundial contra el Cáncer de Mama; una celebración que contribuye a incrementar la sensibilización y concienciación de la sociedad sobre la importancia de la detección precoz en un cáncer que es el más frecuente en las mujeres, tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo. Y que sigue aumentando, especialmente en los países en desarrollo, donde además la mayoría de los casos se diagnostican en fases tardías.

Es muy importante la sensibilización de la población en la prevención del cáncer. EnLazo prevención Cáncer de Mama anteriores post nos hemos referido a los factores de riesgo y protección del Cáncer de Mama. Sabemos que son varios los factores de riesgo modificables sobre los que podemos actuar, como recoge el “Código Europeo contra el Cáncer: 12 formas de reducir el riesgo de Cáncer” y que mantener una alimentación saludable, practicar actividad física regular, el control del consumo de alcohol, el sobrepeso y la obesidad, podrían llegar a reducir la incidencia del cáncer de mama a largo plazo. Además, recientes estudios plantean la posibilidad de que el humo de tabaco esté relacionado con el cáncer de mama,  una razón más para evitar la exposición a este humo.

Además de la prevención,  la Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que la detección precoz sigue siendo la piedra angular de la lucha contra este cáncer, ya que permite mejorar tanto el pronóstico como la supervivencia.

Hay dos métodos de detección precoz: Sigue leyendo