Dia Mundial Contra el Cáncer: Promoción de la Salud, Prevención y Diagnóstico Precoz

El cáncer es una de las principales causas de morbimortalidad del mundo, con aproximadamente 14 millones de casos nuevos en el mundo en el año 2012 (según últimos datos disponibles a nivel mundial estimados por los proyectos EUCAN y GLOBOCAN, OMS). Las estimaciones poblacionales indican que el número de casos nuevos aumente en las dos próximas décadas a 22 millones de casos nuevos al año. 

La palabra cáncer es un término amplio que abarca más de 200 tipos de enfermedades. Cada uno de estos tipos de enfermedades puede tener características completamente diferentes al resto de los cánceres, pudiendo considerarse enfermedades independientes, con sus causas, su evolución y su tratamiento específicos. Sin embargo, muchos de ellos (más de un tercio de los cánceres) se producen por factores exógenos evitables (tabaco, alcohol, sobrepeso/obesidad, etc.). Puede considerarse, por ello, desde el punto de vista de la salud pública, que la prevención primaria (con la adquisición de estilos de vida de saludables y eliminación de factores causales) es una de las medidas de control primordiales a considerar. No obstante, esta prevención primaria, viene a complementarse con actividades de diagnóstico precoz (prevención secundaria) de carácter poblacional y frente a procesos patológicos determinados. Sigue leyendo

Lavado de manos: una de las mejores formas de prevenir infecciones

La mejor forma de prevenir la transmisión  de infecciones es el lavado de manos, realizada de forma habitual varias veces a lo largo del día.

Las últimas recomendaciones de los CDC (Centros de Control para la Prevención de Enfermedades) respecto al lavado de manos para prevenir la transmisión de infecciones, son las siguientes:

¿Cuándo debe lavarse las manos?

Las heces (caca) de las personas o de los animales son una importante fuente de microbios. Un solo gramo de heces humanas —que es alrededor del peso de un clip— puede contener un billón de microbios. Ayude a detener la propagación de microbios lavándose las manos con frecuencia, especialmente en los momentos clave que se mencionan a continuación: Sigue leyendo

Alimentos que tienen una relación confirmada con el cáncer colorrectal

El cáncer colorrectal, habitualmente denominado cáncer de colon, es un tipo de cáncer gastrointestinal que tiene su origen en el colon o en el recto. En anteriores entradas de este blog, hemos hablado de su importancia y de la necesidad de trabajar en su prevención primaria, actuando sobre los factores de riesgo relacionados con los estilos de vida predominantes en nuestra sociedad occidental; además del tabaco, que es la principal causa de cáncer, entre el 29,3% y el 40,6% de los cánceres podrían ser prevenibles con dieta, control del peso y actividad física. En este post vamos a profundizar en la relación entre la alimentación y el cáncer de colon.

Cáncer y alimentación

La relación entre el cáncer y los alimentos es muy compleja de investigar. Entre las razones de ello tenemos que:

  • La alimentación biológicamente relevante en el desarrollo del cáncer es la ocurrida muchos años antes de la aparición del tumor.
  • Los hábitos alimentarios son muy difíciles de medir con cierta exactitud, y se precisan estudios muy costosos en tiempo y dinero para medirlos. Sigue leyendo

Día Mundial de la Salud 2016: “Lucha contra el aumento de la diabetes”

La Organización Mundial de la Salud (OMS) atendiendo al compromiso de salvaguardar la salud en el mundo, ha elegido como tema prioritario para 2016 una enfermedad cuya prevalencia va en aumento, como es la diabetes.

Existen principalmente dos formas de diabetes. El Tipo 1 que normalmente tiene su inicio durante la infancia o adolescencia y el Tipo 2 que comienza en la edad adulta y está relacionada con una mala dieta, obesidad, falta de ejercicio y consumo de tabaco; este último grupo representa aproximadamente el 90-95% de todos los casos de diabetes y se está extendiendo al mundo en vías de desarrollo a medida que van adoptando estilos de vida cada vez más consumistas.

Actualmente, la OMS y la Federación Internacional de Diabetes (IDF) consideran la diabetes como una “epidemia”, que representa una pesada carga para todas las sociedades en el mundo entero. Se estima que en este momento, el número de pacientes diabéticos se eleva a 366 millones aproximadamente y será la séptima causa de muerte para 2030. Además, los efectos negativos de esta enfermedad son el origen de una importante disminución en la calidad de vida de los pacientes sin controlar; éstos tienen un nivel inadecuado de la glucosa en sangre, lo que puede llevar a complicaciones graves como dolencias cardíacas, daños en el sistema nervioso y renal, accidente cerebrovascular y ceguera.

Teniendo en cuenta también que más del 80% de las defunciones tienen lugar principalmente en los países de ingresos medios y bajos, se hace necesario intensificar su prevención, mejorar la atención y reforzar la vigilancia de la enfermedad en estas poblaciones: Sigue leyendo

Recomendaciones sobre el consumo de azucar: un dulce debate con amarga controversia

Imaginemos un kilo de azúcar. Esta es aproximadamente la cantidad de azúcar que un adulto consume en menos de quince días. Según la OMS, España y Reino Unido son los mayores consumidores de azúcar en Europa, con un aporte diario de unos 80 gramos al día por persona, lo que supone aproximadamente el 17% de la ingesta calórica, muy superior a las nuevas recomendaciones de la OMS respecto al consumo de azúcar, que indican que su consumo no debe aportar más del 10% de las calorías diarias, tanto en niños como en adultos (12 cucharillas de café, 50 gramos), aunque lo ideal es que la cantidad de azúcar consumido quede por debajo del 5% del aporte calórico (seis cucharillas, 25 gramos).

El azúcar está presente en gran parte de los alimentos que comemos y no consideramos “dulces”; mientras que las bebidas azucaradas y golosinas son fuentes obvias, es posible que nos sorprenda saber que zumos, cereales, salsas de tomate frito, etc.  pueden contener altos niveles de azúcar, por lo que es muy útil conocer la composición en energía y nutrientes de los distintos alimentos. Para ello podemos utilizar distintas web como la Base de Datos Española de Composición de Alimentos.

Cada vez hay más evidencia de los efectos perjudiciales de los alimentos ricos en azucares, como por ejemplo las bebidas azucaradas. En 2015, un estudio de la Universidad de Harvard y el Imperial College de Londres entre otras instituciones, indicaba que 184.000 de muertes al año a nivel mundial podrían ser atribuibles al consumo de bebidas azucaradas: 133.000 muertes por diabetes, otras 45.000 por enfermedades cardiovasculares y 6.450 por diferentes tipos de cáncer. Sigue leyendo