El cáncer ¿es una lotería?

En un reciente estudio publicado en Science, se asegura que la mayoría de las mutaciones que conducen al cáncer se deben a errores aleatorios. Para esta conclusión se basaron en que un cambio en el número de divisiones de las células madre en un tipo de tejido está altamente relacionado con un cambio en la incidencia de cáncer en ese mismo tejido, con lo que el 65% del riesgo de cáncer podría explicarse por la división celular.

Los mismos autores afirman que, en los casos del cáncer de pulmón o del cáncer de piel, la mayoría de estos errores se deben al tabaco o a la exposición al sol, respectivamente.

La siguiente gráfica expresa desde 1975 a 2007, la evolución de la mortalidad por cáncer de pulmón. Desde el pico más alto, que ocurre unos años después de 1975, tenemos una reducción en EEUU del 36% y en Canadá del 22%.

La primera publicación gubernamental de los efectos negativos del tabaco fue hecha en 1964, y la primera ley anti-tabaco de EEUU fue en 1971, y la de Canadá en 1998.

Hasta el 40% de la disminución de la mortalidad por cáncer se achaca al abandono de este hábito.

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Niños y TIC: recomendaciones de la Asociación Americana de Pediatría para el uso de tablets

Actualmente los dispositivos móviles digitales (tabletas) han modificado los hábitos de conducta y de comunicación de niños y jóvenes, siendo uno de sus “juguetes” preferidos. Estos dispositivos se han convertido en el epicentro de su interés. Desde edades muy tempranas comienzan a usarlos, de modo que gran parte de sus actividades cotidianas se canalizan a través de la tableta, utilizada principalmente con fines de entretenimiento, o bien para aprender. Ante el excesivo uso por parte de los menores, se hace cada vez más necesario que los progenitores (o adultos responsables) controlen el uso que los niños y niñas hacen de estas tecnologías, ya que, en determinados casos, podría crear adicción a los mismos.

El Dr. Richard Graham, psiquiatra del hospital londinense de Capio Nightingale, responsable del Servicio de Adicción a la Tecnología experto en esta materia declaró: “Los niños nacen hoy en día en un entorno tecnológico y muchos padres tienden a usar los ordenadores, los iPads y los smartphones como si fueran niñeras”. Para identificar de forma temprana este problema el doctor expone algunos de los síntomas mas característicos que tienen los niños cuando sufren una adicción a esta tecnologías: Sigue leyendo

En qué consiste un golpe de calor y cómo evitarlo

Los meses de verano conllevan sus propios riesgos de salud relacionados con el calor y la mayor exposición al sol; uno de los más relevantes, por las complicaciones que pueden producirse, es el riesgo de padecer un golpe de calor.

¿En qué consiste un golpe de calor?

       También llamado shock térmico. Definido de manera muy sencilla, es el aumento de la temperatura corporal (superior a los 40º centígrados) por la exposición prolongada al sol o por el ejercicio en un ambiente caluroso. Esto genera una pérdida de agua y sales esenciales para el buen funcionamiento del organismo y que la sudoración no baste para regular la temperatura del cuerpo.

La población más vulnerable a padecer el golpe de calor comprende los siguientes grupos:

  • Niños y lactantes, sobre todo los menores de un año.
  • Personas desnutridas.
  • Personas de la tercera edad.
  • Personas con adicciones a las drogas o al alcohol.
  • Personas con enfermedades crónicas.
  • Personas con la piel quemada por el sol.
  • Personas obesas.

Cómo detectar el golpe de calor Sigue leyendo

Consejos para unas vacaciones infantiles saludables (II)

Siguiendo con la entrada anterior, vamos a dar varias recomendaciones y consejos que nos pueden ayudar a prevenir algunas situaciones de riesgo que aumentan su incidencia con la llegada del verano.

Accidentes de tráfico:

  • Es importante que, en los vehículos, se utilice siempre un sistema de retención infantil homologado, adecuado a la talla y peso del menor, ya que en caso de accidente puede salvar su vida, o en caso de lesiones, que éstas sean  menos graves.
  • Los niños y niñas con altura igual o inferior a 135 cm deberán utilizar SIEMPRE un sistema de retención homologado y adaptado a su peso y altura, y viajar SIEMPRE en los asientos posteriores. No obstante, es recomendable seguir utilizando silla con respaldo hasta que alcancen los 150 cm de altura.
  • Sujetar la silla a un sistema estandar de fijación de seguridad Isofix; es más seguro que sujetarla al cinturón.
  • Asegurarse de que la silla está bien anclada y sujeta al vehículo.
  • Colocar la silla el mayor tiempo posible en sentido contrario al de la marcha
  • No bajar la guardia en trayectos cortos, pues son los que mayor siniestralidad tienen.
  • Dar ejemplo, y ponerse el cinturón de seguridad.

Fuente: Dirección General de Tráfico. Sistemas de Retención Infantil

Intoxicaciones alimentarias: Sigue leyendo

Consejos para unas vacaciones infantiles saludables (I)

El verano es época de relax, de vacaciones y de disfrutar. Debido al aumento de temperaturas, de desplazamientos en coche y actividades relacionadas con el agua, así como las características meteorológicas propias de esta estación, se produce un cambio en nuestra rutina habitual, que supone un mayor riesgo de sufrir accidentes durante el desarrollo de algunas actividades, especialmente en la población infantil. 

Según recientes informes, las causas más comunes de muerte por accidentes infantiles en los países que pertenecen a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) son los accidentes de tráfico (41%), seguido de los ahogamientos (15%), lesiones intencionales (14%), otras lesiones (16%), incendios (7%) y caídas (4%). Las quemaduras solares, golpes de calor, picaduras e intoxicaciones alimentarias son problemas de salud que se producen especialmente en verano y que pueden tener consecuencias negativas. Sigue leyendo